设计师在ThoughtWorks的成长路径

Please note: this is the second one of an article series on my experience working at ThoughtWorks China design team. Since the articles are meant for young designers who are interested in joining ThoughtWorks China, they are written in Chinese for easier understanding.

本文是《在ThoughtWorks的中国设计团队工作是什么样的体验?》系列文章的第二篇。

系列文章第一篇:ThoughtWorks项目情况及设计师职责

在上一篇文章中我分享了ThoughtWorks的项目类型和与之对应的设计师职责,这篇文章我会谈一下在新人ThoughtWorks会得到什么样的帮助,有哪些资源可以利用;以及介绍随着经验和能力的增长,会有什么样的发展空间。本文会包含以下两部分内容:

  • 培训与成长体系

  • 设计师的发展路径

培训与成长体系

在ThoughtWorks同事之间流传着各种各样的故事,例如早上在飞机场办理入职手续,下午就飞去客户所在地;或者出了火车站被PM(Project Manager,项目经理)拉着在出租里办了入职,马上就奔赴项目现场……总之很有007的味道,时隔多年还是当事人茶余饭后的谈资。

但这种事情是不会发生在应届生身上的。与之相反,应届毕业生除了入职培训,ThoughtWorks University,还有Buddy机制。

Buddy机制

Buddy存在的意义就是帮新人顺利度过试用期,Buddy会给你介绍ThoughtWorks的文化和团队工作方式、带着你做项目(或远程提供指导),帮你评估并提升你的工作技能。另外,跟buddy的交流也不局限于工作。入职后我第一次在深圳生活,对这个城市不太熟悉,那段时间我的buddy给我介绍了很多不错的咖啡厅。

因为每个buddy带人的风格都不一样,所以这个体系非常灵活。除了buddy机制核心的interview++(注1)之外,buddy和新人的相处模式很大差异。例如我和buddy之间是“咖啡之友”模式,因为几乎没有在同一个项目上工作过(注2),我们见面的机会并不多,每次会面都是沟通咖啡心得。但我自己开始当buddy之后,似乎不经意间走上了“严肃”模式,和新人的谈话一般都围绕着工作(这大概也是性格使然)。

既然这篇文章是写给新人看的,那么就从这个角度提一些建议。首先,在分配buddy之前HR(human resources,人力资源)的同事会跟新人沟通buddy的特点;这个时候新人可以根据自己的实际情况选择合适的buddy,不要觉得难以开口。其次,buddy一般会主动联系新人制定周期规划,帮助新人review阶段成果;但如果新人自己发现了工作中的风险,也要即时和buddy沟通。Buddy和新人每个月都有100元team building经费,大家可以边吃饭边聊(虽然就深圳的物价来看,更多时候是边喝咖啡边聊)。

Buddy一直会陪伴新人度过6个月的试用期,那之后,新人会选择一个Sponsor。Sponsor机制相较buddy机制更为正式,ThoughtWorks对Sponsor的要求也更加严格。Sponsor会帮助你完成职级评审,同时管理你每年2000元的培训经费。

新人入职培训

除了较为长期的buddy机制,新人在入职后还有1-2周的集中入职培训。每个办公室的设计团队负责人分别组织该办公室培训项目,参与人员为该期入职的新人,培训内容为Inception指南、ThoughtWorks文化、职业发展路径、沟通方式等等。

这段时间是是新人熟悉办公室同事以及同期小伙伴的好机会。例如,在不久前的深圳office培训中,5位同期加入的设计师一起参与了智能楼宇售前项目,另有2位较为senior的设计师作为指导。在开始正式项目之后,团队中就很少会有2位以上的XD了。

ThoughtWorks University

在完成入职培训之后,新人也不一定会立即参与项目,还可以选择加入为期5周的ThoughtWorks University(TWU)。

TWU是只对新人开放的体验与培训项目,毕业生有机会在印度Pune或者西安与来自世界各地的小伙伴一起组队完成课题。TWU的举办地最初选择了印度这个发展中国家,其初衷在于让来自更为发达的工作环境的TWer能够关注社会的不平等和不公正。经过多年的运转,TWU更多地担负了促进多元文化交流的职责,所以近年来西安也成为了主办城市之一。不过,在中国入职的毕业生会更多选择去印度参与TWU。

我本人并没有参加TWU。不过从我收集到的反馈来看,TWU会全面而深入地覆盖公司文化培训、Inception培训、沟通能力培训等一系列内容,同时可以结交不同国家的trainer和trainee,是非常有收获的体验。当然了,全程都需要用英文,上一篇文章中提到的英语能力又派上了用场。

更多关于TWU的信息可以看这里

设计师的发展路径

这个小节比较难写,因为实话说ThoughtWorks并没有规划得非常清晰的职业路径。从好的一面来说,没有人把你绑在你的title上,也没人给你设置天花板,你想做的任何事情都取决于你的能力;从有挑战的一面来说,你能做的任何事情也取决于你的能力

接下来,让我们带着这个认识来谈一谈设计师在ThoughtWorks的发展路径。

Grade提升

首先,介绍一下grade这个概念。Grade就是职级,与薪资挂钩,应届生加入TW后职级一般为graduate,如果顺利通过为期6个月的试用期,1年后会自动转变为junior。需要注意的是在实际工作中职级只起到参考作用。换言之,不会因为你是graduate或者junior就给你分派最简单最基础的工作,也不会因为你是senior就对项目有主导权。

当你成为junior之后,每年有1-2次评选为senior的机会。评选周期开始前相关负责人(包括设计团队负责人、项目经理、办公室经理等)会提名候选人(也可以自荐),候选人收到通知后,有1-2个月时间按照公司不同职级的胜任力模型(competence model)进行举证,并对每一条证据提供见证人,证明自己符合下一职级要求。举证材料会由上述相关负责人评估,全部通过后即可升入下一职级。期间,sponsor会负责指导候选人准备材料,并沟通任何需要补充或修改的地方。

从senior往后的职级晋升过程大同小异,但要求会越来越严格,同时还会有panel答辩,在此不做展开。

能力发展

在本系列文章中,我一直强调的是“能力”的重要性。创立20多年来,TW依然保持了组织结构的扁平,在设计团队中尤其如此。在这样扁平的团队构成下,任何事情的推动都少不了“个人影响力”,也就是他人对你能力的认可。

那么设计师在TW的能力发展到底有哪些路径呢?经过我过去2年的观察、访谈和总结,归纳出以下几种:全栈发展、成为行业与领域专家、转行,和进入管理层。

全栈发展

我在面试候选人时会问TA们为什么想来ThoughtWorks,不少有2-3年工作经验的候选人会这样回答:“我想成为全栈设计师。”

什么样的设计师可以称之为“全栈”呢?这个词来源于英文中的“full stack designer”,  是“full stack developer (全栈开发者)”的衍生概念。“栈”本来指的是“技术栈”,涵盖了产品开发中会用到的不同开发语言和工具(包括前端、后台、存储、架构等)。放在设计语境中就是“设计栈”,包括产品设计需要用到的不同方法和流程(产品策略、用户调研、信息架构、交互设计、视觉设计、界面开发、产品运营等)。

TW设计师能力期待

TW设计师能力期待

看到这里,细心的同学可能觉得眼熟了——这些能力和我在上一篇文章中提到的Inception范围非常类似,即针对产品的6项核心假设进行快速验证(决策者、业务需求与设计范围、技术实现、交付时间、产品有效、和可运营性)。

但这绝对不意味着一直做Inception就能成为全栈设计师,与之相反,设计师是因为具备了多种设计能力才能够领导Inception。那么如何才能构建多种设计能力呢?我认为关键因素有两种:(1)希望成为全栈设计师的主观意愿。(2)客户需求、团队构成、公司文化等客观机遇。

主观意愿非常好理解,这里就讲一下客观机遇。TW是一家提供咨询与软件设计和交付的公司,服务的行业很多,设计师在其中相应的有不少拓展业务知识的机会。同时,几乎每个项目都是全功能团队,设计师在其中和BA,Dev,PM等角色的协同工作非常多,能够不断加深端到端的软件设计与交付的知识。最后,公司文化鼓励个人成长,大家也乐于分享经验帮助他人;在项目上遇到问题时,很多时候发封邮件就能获得不少有用的信息;项目之外也有很多自发的学习班和分享session,可以系统地学习不同领域的知识。所以想要成为全栈设计师,TW能够提供非常有利的工作环境。

行业与领域专家

前面也说到了,TW非常擅长培养全栈设计师,那是不是想在某个行业或者领域进行深入发展就不那么容易了呢?

简单来说,没错。

同样,我们先来看看成为行业与领域专家的关键因素:(1)你明确知道自己想在哪一个领域或者行业发展,(2)你在这个领域或者行业有出众的能力,(3)公司在这个领域或行业有充足的商机。

作为一个毕业生,大部分人没想清楚(1),绝大部分人不具备(2),所以只能依赖(3)。换句话说,公司有什么项目,你就去做什么项目,直到你想清楚了(1),培养出了(2),这个时候(3)也不再是一个制约条件,因为你已具备足够能力去开拓新的商机了。

还是举一个例子更容易说清楚。几年前有一位有留学经验的设计师,有感于国内外文化差异之大,以及跨国企业在中国的扩张频频失败的现实,在积累了项目经验之后,开发出了一个新领域的Offering(即我们可以为客户提供的服务)。这个Offering叫做”Go2China“,就如其字面意义所言,它可以帮助国际公司快速、低风险地进入中国市场。在那以后这位设计师引导了很多Go2China的项目,成为了这个领域的专家。

成为专家型设计师意味着你将在这个领域/行业有更多机会、更多自主权,你的项目会更有延续性,你的知识也更成体系。但同时,这需要相当的个人能力,而且会让你在其它领域的机会相应减少。

不过话说回来,我认为所有的设计师都是“体验设计”这个领域的专家。我们选择了这个专业,已经放弃了其它专业的机会。

横向发展

横向发展就是换一个专业领域。我在本科毕业后做了一段时间的BA,后来才决定去读设计研究生,所以算是一个转行的例子。同样,在TW也有转行成为BA的设计师,还有人转行成为前端开发。读过前面介绍的人应该已经了解TW的工作环境是全功能团队,设计师与BA、Dev的沟通非常频繁,有很多互相学习的机会,对于重新评估自己的职业规划是不错的输入。

另外,随着业务的发展,有很多新的机会需要新的专业人才。例如,当我们和一个大型客户多年紧密合作之后,在这个客户名下往往有十几个并行项目,此时就需要进行全局的方案规划,由此诞生了方案架构师团队,这对于有商业敏感度和一定技术知识的设计师来说是个不错的选择。

担当管理职责

我记得在以前的公司工作的时候,org chart(组织架构图)是个很常见且有用的东西。但在TW还没有见到过,所以我对management roles(管理职位)并不很熟悉,只能谈谈management responsibilities(管理职责)。

其实广义上的管理是无处不在的。我认为:When there is delegation, there is management (只要有职责的分配,就有管理)。随着个人能力和经验的成长,管理的范围也会越来越大。在项目上,需要管理junior设计师的设计进度和质量;组织社区活动时,需要管理整个活动的预算、规划和执行;在buddy体系中,需要管理新人的成长情况,帮助其尽快融入工作环境。

在以上列举的情况中,管理并不是因为我们有了新的title,只是因为我们承担了新的职责。这也是能力发展的一种,而且是非常重要的一种。

本文介绍了TW的培训与成长体系,和设计师在这里的发展路径。下一篇文章会讲到入职准备和试用期建议。

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注1:即试用期面向项目同事收集的2-3次正式反馈,用于判断试用期是否通过。下一篇文章会详细说明。

注2:同时,我在上一篇文章中提到的设计交付项目中找了一个临时buddy,工作的情况都会和她商讨。