ThoughtWorks入职准备和试用期建议

Please note: this is the third one of a series of articles on my experience working at ThoughtWorks China design team. Since the articles are meant for young designers who are interested in potentially working for ThoughtWorks China, they are written in Chinese for easier understanding.

本文是《在ThoughtWorks的中国设计团队是什么样的体验?》系列文章的第三篇。

系列文章第一篇:ThoughtWorks项目情况及设计师职责

系列文章第二篇:设计师在ThoughtWorks的成长路径

在这一篇文章中,我将会说明入职前新人可以进行的准备工作,包括需要掌握哪些实用技能与工具、需要了解哪些公司理念和方法、如何在入职前与相关同事进行沟通;以及在入职后的6个月试用期如何建立切实可行的目标,让自己顺利成为一位TWer。 

入职准备

大部分的毕业生都是在上一年的10月开始参加秋招,许多人在年底前就能拿到offer。这就意味着,在本年度6-7月入职之前,有至少半年的缓冲期。我非常赞成大家利用这段时间享受学生时代最后的福利(例如博物馆门票折扣),去各地旅行,或者多花一点时间在那些对你而言很重要的人身上。与此同时,如果你认为值得为这份即将开始的工作进行准备,本文可以提供一些方向。

注:接下来会有一些书籍推荐,网上类似的书单应该不少。本文的推荐既不全面、也不权威,大部分是我自己读过的,小部分是正在读或者准备读的。请各位读者博采众家之长,多看多想,形成自己的判断。

另,推荐书籍都会附上豆瓣链接和Amazon链接,有条件建议看英文版,版本通常较新。

读书篇:建立以人为本的设计思维

这一节是设计入门类书籍。对我个人而言,其中不少是在多年前第一次阅读就让我爱不释手,引导我成为一位体验设计师的启蒙书。这些书可能知识点不够深入、不够成体系,其中的例子也难免过时,但我认为它们深处浅出地阐释了以人为本和以设计为中心的思维方式。

The Design of Everyday Things - 《设计心理学》

推荐理由:设计日新月异,好的设计原则永不过时。Norman从生活中随处可见的门把手、水龙头、电梯按钮出发,告诉我们糟糕的设计应该如何避免。

Don't Make Me Think   -  《点石成金》

推荐理由:本书用丰富的例子极富趣味地阐释了可用性(Usability)设计的要点——Don't make me think.

The Elements of User Experience - 《用户体验的要素

推荐理由:作者提出了从战略层到表现层的5个用户体验的核心要素,作为对该领域的高度提炼和抽象,由此再串联每个要素层面的设计活动和方法,是一本脉络清晰的概论。

 

Designing with the Mind in Mind - 《认知与设计》

推荐理由:为什么软件对用户操作的反馈时间应该在0.1秒以内?这是因为如果超过这个时间,就打破了用户对于因果关系的感知。为什么居中对齐的文字很难快速阅读?因为无意识的眼动模式被破坏了。本书对于设计领域许多广泛实践的原则,从认知科学的角度给出了支撑。

 

读书篇:设计原则、方法论与实践

这一节是设计进阶类书籍。其中有像 About Face 这样覆盖甚广的大部头,也有像 Information Architecture 这样细分领域的专著。对于实践经验尚浅的新人,在第一次阅读时很难有深入的体会,适合通读一遍后长留手边,在有需要时查阅。

About Face: The Essentials of Interaction Design - 《About Face 4: 交互设计精髓》

推荐理由:基本可以覆盖在工作前3年内会遇到的所有专业问题。

 

Measuring the User Experience: Collecting, Analyzing, and Presenting Usability Metrics (Interactive Technologies) - 《用户体验度量:收集、分析与呈现》

推荐理由:不少设计师对于量化研究的原则和方法并不熟悉,本书可以很好地补全这个领域的空缺。

 

Information Architecture: For the Web and Beyond - 《信息架构》

推荐理由:涵盖了信息架构的基本原理和其实际应用的案例解析。难度系数中上,在日常工作中几乎不可能做到书中的细致程度,但对于开拓思维和增进了解大有裨益。

 

Sketching User Experiences: The Workbook - 《用户体验草图设计工具手册》

推荐理由:书中对于绘图软件的有些过时,但原则层面上还是很有用。其中很多不用绘画基础的视觉呈现方法,也有step-by-step的用户测试和设计评审流程。

 

Material Design

推荐理由:移动设计集大成者。

 

读书篇:了解TW的工作理念和方式

大部分的新人或多或少知道,ThoughtWorks和敏捷、精益的理念是紧密联系在一起的。那么什么是敏捷和精益?它对设计师而言意味着什么?它如何影响我们的工作方式?本节的推荐书目可以帮你解答这些问题。此外,本节还会涵盖商业模式画布、看板、用户故事等工作中常用方法。

 

Running Lean: Iterate from Plan A to a Plan That Works (Lean Series) - 《精益创业实战》

推荐理由:作者通过自己的创业经历串联了Lean UX的实践过程,好读又实用。

 

Lean UX: Designing Great Products with Agile Team - 《精益设计》

推荐理由:书名中既有Agile又有Lean,还需要推荐理由吗?

 

Business Model Generation: A Handbook for Visionaries, Game Changers, and Challengers - 《商业模式新生代》

推荐理由:非常具体的实际操作指南,详细剖析了商业模式的9大模块。

 

Kanban in Action - 《看板实战》

推荐理由:原则和实践兼顾,有贯穿始终的深度案例,同时说明了团队如何克服采取看板方法需要面临的挑战。(建议阅读原版,中文版翻译很有问题。)

 

User Stories Applied: For Agile Software Development - 《用户故事与敏捷方法》

推荐理由:这是日常工作中与XD协作最紧密的角色——BA的必读书目。

 

实战篇:熟练掌握各种设计、协作及时间管理的技能和工具

TW对应届毕业生看中的是发展潜力(即思维方式和学习能力),在实战技能上要求并不很高。但如果新人在入职之际就有相当的项目实践,肯定能获得比其他同期入职的设计师更快速的成长。这样的实践可能来源于学校系统的学习、之前的实习经历,也可以是自发进行虚拟项目(个人或团队均可,但团队项目能进一步锻炼协作能力)。拥有这些项目实践的设计师,一般已经对各种设计、协作及实践管理的方法和工具非常熟悉了。本节将会列出一些相应的技能和工具要求,供各位参考比对。

 

设计软件:Sketch App

如果别的软件你都不会用,至少要会用Sketch. 视觉设计有短板的设计师可以从临摹iOS和Android视觉规范做起,练习设计敏感度和工具熟练度。此外,不要局限于Sketch软件本身,还要试着使用各种插件,可以让设计效率得到极大提升。

 

展示软件:Keynote

任何项目都需要做presentation,Keynote是TW通行的工具,建议新人了解基本的演示文档制作要点,明确制作供阅读的报告供展演的汇报分别需要采取什么样的策略。

 

协作工具:Trello

如果你读了前文中提到的Kanban in Action 这本书,就会明白Trello的价值。这不仅是一款简单易用的协作工具,也可以用来进行个人的时间管理。

 

以上三款是我认为最核心和最基础的,需要优先掌握。接下来的技能和工具在工作中也会派上用场,可酌情了解。

 

文档编辑类:Word, Google Docs

网盘类:Google Drive

报表类:Excel, Apple Numbers, Google Sheets

可交互原型制作:Flinto, Principle, InVision

前端开发协作:Zeplin

笔记管理:OneNote, Evernote

密码管理:1Password

时间管理:OmniFocus, Google Calendar

其它设计类:Photoshop, InDesign, Illustrator, After Effects

 

沟通篇:找到你的Buddy

还记得我在《设计师在ThoughtWorks的成长路径》一文中提到的Buddy机制吗?入职前3个月,如果HR还没有给你分配Buddy,可以自己提出这个要求。在这3个月中,建议每月和Buddy沟通一次。你可以让Buddy推荐适合你的参考书,也可以向TA了解未来office的工作环境。在签署相关保密协议后,记得让Buddy给你发一份胜任力模型(Competence Model)。这是TW对于不同职级的设计师能力期待,提前了解对于新人在TW早期发展很有帮助。此外,如果你在home office需要租房,也可以寻求Buddy和HR的帮助,一般而言公司可以提供1个星期的临时公寓。(关于Buddy机制在前文已有叙述,此处不再展开。)

 

试用期建议

TW的试用期为期6个月,在此期间内新人会与Buddy紧密协作,完成2次Interview++和1次Design Review,证明自己符合TW设计师的要求(在此期间工资、待遇与正式员工相同)。这不但是TW考察新人能力的窗口,同时也是新人试错的时期。 

先来看一下名词解释:

Interview ++: Buddy和HR组织,向新人所在项目团队成员收集项目中的反馈。

Design Review: Design core team组织,考察新人的设计及方案呈现能力。 

在明确了试用期的审核标准后,应该不难发现,在此期间新人能够得到大量的、直接的来自公司不同角色的反馈,是离开学校真正进入职场前的软着陆。

要通过试用期,首先要积极参与项目。没有足够的项目时间,团队的反馈就无从谈起,也不会有足够机会磨练自己的设计能力。一般而言,入职不久后RM(Resource Manager)就会安排合适项目。如果长期没有可预见的项目安排,新人也可以主动要求去就近的项目现场shadow,学习工作模式。其它关于项目的情况,我在《ThoughtWorks项目情况及设计师职责》一文中有详细的说明。 

下面是在试用期期间对新人的一点建议:

项目开始前

在开始第一个项目之前,比较好的做法是给自己拟定一份行动计划(胜任力模型在此时可以派上用场),明确自己想要在项目期间达成的目标,并与Buddy一起进行评估修改。 

项目开始时

项目开始之后,辨识核心成员(即与你合作紧密,会参与interview++的人,如果不清楚可与Buddy商讨),主动分享自己的行动计划,请他们在项目期间给你即时的反馈。 

Interview++之后

第一次Interview++一般在入职后2-3月,第二次一般在5-6月。在每次interview++之后,和Buddy详细探讨团队成员的反馈,并对自己的行动计划进行修改。修改后的计划即时同步给项目团队成员。

Design Review

项目中注意对自己的设计产出进行归纳总结,多锻炼演讲技巧,逐渐培养有逻辑地阐释自己设计决策的能力。

 

本文对于入职准备和试用期建议的介绍就到这里,在下一篇(也是本系列最后一篇)文章中我会讲到TW招收设计师的标准。